Afin de mener ses études sur la formation continue des salariés, le Céreq mobilise des données recueillies auprès des entreprises (les enquête Défis et l'enquête européenne CVTS pour les plus récentes). Les résultats de Défis ont mis en évidence : que l’acquisition et le développement des compétences ne passent pas que par la formation, au sens d’une formation organisée et intentionnelle ; que le travail est formateur ; qu’il existe des entreprises plus ou moins « capacitantes » ; qu’il existe des dynamiques de travail, croisant contexte organisationnel et activité de travail, plus ou moins propices aux apprentissages.